174

Robbie Keane, apusul surasului strengar al golului



In nebunia meciurilor pline de spectacol si dramatism din Champions League si a calculelor in privinta calificarii in optimile de finala, a trecut oarecum neobservata stirea retragerii din activitate a lui Robbie Keane, cel mai prolific marcator din istoria nationalei Irlandei si golgeterul all-time al preliminariilor Campionatului European.

Dupa o cariera de 23 de ani, care l-a purtat de la Crumlin United, echipa scolara unde a inceput fotbalul la varsta de zece ani, in intreaga lume, Keano a decis ca este momentul sa agate ghetele in cui. Ajuns la 38 de ani, varful irlandez are toate motivele sa priveasca inapoi cu mandrie si inainte cu speranta intrucat se va alatura staff-ului lui Mick McCarthy, selectionerul reprezentativei Trifoiului, care i-a si oferit sansa debutului in nationala in 1998, la numai 17 ani, intr-o partida cu Cehia.

Pana in 2016, cand s-a retras din nationala dupa Europeanul din Franta, Keane a inscris 68 de goluri in 146 de selectii, recorduri absolute pentru fotbalul din Insula de Smarald. Desi zece dintre aceste reusite au venit in poarta unor tari liliputane, precum Insulele Feroe si Gibraltar, Robbie este unicul jucator din istoria fotbalului mondial care a marcat cel putin un gol in meciurile internationale timp de 19 ani la rand, iar printre victimele sale s-au numarat cele mai mari forte ale Europei: Germania, Italia, Franta, Olanda si Spania. Mai mult chiar, la Cupa Mondiala din 2002, a inscris in trei partide consecutive si a fost singurul care l-a invins pe Oliver Kahn, alaturi de brazilianul Ronaldo.

"De la Crumlin United, in jurul lumii, la Milano, Londra si Los Angeles, nu mi-as fi imaginat vreodata ce drum va urma viata mea de fotbalist. A depasit toate asteptarile pe care le avea un baiat innebunit dupa fotbal din Dublin. Pare ca a trecut o viata de cand am plecat de acasa, la 15 ani, pentru a-mi face o cariera in Anglia. Eram un baiat care batea mingea pe strazi, plin de sperante si inarmat cu ambitii uriase si cu determinarea de a reusi. Tot ceea ce aveam nevoie era o sansa. Vreau sa multumesc in mod special lui Wolverhampton Wanderers pentru ca a crezut in mine si mi-a oferit acea sansa", a fost mesajul transmis de Robbie Keane ieri la retragerea din fotbal.

De la Wolves, aventura fotbalistica l-a purtat la Coventry City, Inter, Leeds United, Tottenham, Liverpool, West Ham, Celtic, Aston Villa, LA Galaxy si ATK, din India, cluburi pentru care a inscris 325 de goluri in 737 de aparitii. Desi lista trofeelor nu este atat de impresionanta in raport cu prodigioasa lui cariera, Keano a cucerit, in 2008, o Cupa a Ligii cu Tottenham, clubul unde a petrecut cel mai mult timp, disputand 238 de partide, si trei Cupe MLS cu LA Galaxy. Insa, poate cel mai important titlu al sau a fost obtinut chiar la inceputurile activitatii de profesionist, in 1998, cand a cucerit Europeanul under-18 cu nationala Irlandei.

Un adevarat globe-trotter, Robbie Keane nu a fost doar cel mai mare atacant din istoria Insulei de Smarald, dar si "un minunat ambasador al Irlandei", dupa cum l-a descris chiar presedintele Michael D. Higgins.


Case de pariuri recomandate